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科嘉谷底翻身重回苹果薄膜触控开关主供,并切入Mini LED背光模块业务

MicroLED.cn MiniLED 2021-10-13 20:15:01 943 0 | 文章出自:联合新闻网 MiniLED

少了这片薄膜,一台笔电就算所有硬件都安好,也无法打字,这个报价仅1美元的零件,叫做薄膜触控开关,负责将键盘讯号传递给计算机主机板。总部位于中国台湾中和的科嘉,是该零件的全球第一大厂,科技界隐形冠军。

最近半年,苹果陆续更新MacBook系列笔电新机,尽管外观看来与旧款几无差别,但果粉们却赞声一片、大喊「换机」。理由就是,苹果在这最新一批笔电里,舍弃了导入4年多的蝴蝶式键盘,改回传统的剪刀脚键盘。

不论蝴蝶还是剪刀,都是以键盘下方的结构命名,尽管蝴蝶式键盘厚度比传统键盘薄40%,能让机身更薄,但这设计却容易卡入灰尘,导致故障率高,一度每10台就有1台「中镖」。而苹果换回旧设计,不只果粉开心,科嘉更开心。

接班二代傻眼!苹果改设计,营收少3成

因为,过去的蝴蝶式键盘不需要使用薄膜触控开关。要知道,在苹果导入蝴蝶式键盘前,科嘉接近3成营收来自苹果。重要大单硬生生不见了,「傻眼啊!」回想客户突如其来更改设计,科嘉董事长林志峰余悸犹存。尤其,当时公司才熬过平板对笔电市场的冲击,业绩逐步回温,苹果这记重拳,又让科嘉营收连3年下滑。

科嘉谷底翻身重回苹果薄膜触控开关主供,并切入Mini LED背光模块业务   第1张

科嘉董事长林志峰(图片来源:联合新闻网)

二代接班的林志峰,家族许多成员都握有公司股票,那几年每当家族聚会,亲戚的「关切」总让他备感压力,「有时候被亏说:『啊今年怎么分(指股利)那么少?你有没有认真在做呀?』」他回忆。

少了苹果订单,怎么拯救公司?林志峰当时启动了对内、对外两道变革策略。

转型自动化,先秀成果

对内,他导入自动化。「少了高单价、高毛利客户,就得想办法弥补,做法就是用自动化,把成本降下来后,才能接更多订单,」他说。

虽然自动化早在科技业耳熟能详,但对于沿用传统工法30余年、几乎「传产化」的泛键盘业来说,却是大事。林志峰就曾遇到不愿配合的厂长当面呛声:「你这个(做法)一定失败!」甚至还有人说:「我这个厂不要做!」

薄膜触控开关制作起来与印刷业极为相似:薄膜就像纸,而银浆则像墨水,能印出电路线。传统单张印刷法是一张薄膜印完电路后、再换下一张,过程费时、费人力;而林志峰推动的,是自动化程度更高、能让一卷薄膜被连续印刷的整卷印刷法。

科嘉谷底翻身重回苹果薄膜触控开关主供,并切入Mini LED背光模块业务   第2张

面对不愿改变的干部,林志峰并不强制,而是先做给对方看。他请愿意配合的厂长导入新制程,结果证明,整卷印刷法较传统工法的效率提升30%,并能从过去两人顾一个机台,变成一人能顾两个机台,「看到别厂良率提升,他们自然就说:『我也要!』」他说。

科嘉前后花了3年时间,轮流在旗下5座工厂导入新制程,毛利率也在2018年走出谷底上扬,一年增加2.5%。

掉单稳军心,杀价喊停

对外,科嘉毅然选择不杀价竞争。在失去大客户订单后,祭出这个策略看来不合常理,却是科嘉与红色供应链对决所得到的教训。

当年,在苹果掉单的逆风中,同时遇上竞争者抢市。对手一砍价就是10%、20%的狠劲,一度让科嘉在接单上乱了阵脚,选择与对方厮杀价格。但拚价格恶果,让科嘉单季毛利率从27%,落到15%不到,2017年更出现上市以来首次单季亏损。

这时候,科嘉创办人、也是林志峰的叔叔林崇平,站出来稳定了军心。

林志峰回忆,当时叔叔拿出他45年前创业的坚持:「如果我们努力做,产品就不怕没人买!」告诫公司不该再与对手打价格战,「他说,我们是业界龙头,削价竞争,只会让产业越来越糟。」

这步指导棋,让林志峰吃了定心丸,不仅停止价格战,甚至过往为了维持客户关系硬接的赔钱订单,也一概停止。虽然这个做法让客户抱怨「价格很硬」,却是科嘉得以维持毛利率、持盈保泰的关键。

当时,与科嘉竞争最激烈的企业——传艺科技,除了低价抢市,还往下游切入键盘生产,形同与客户抢生意。此举触怒全球4大键盘厂——达方、光宝、群光、精元联袂将原本给传艺的订单,转移至科嘉,这让科嘉在苹果回归前,业绩在2018年大幅翻扬,每股盈余(EPS)翻了近5倍。

对内、对外调整好体质,科嘉去年重回苹果怀抱,不只Macbook选用科嘉,新版iPad Pro的键盘保护套,也是由科嘉独家供应薄膜零件。

回首过往10年,键盘常被唱衰是夕阳产业,林志峰却认为,「虽然有夕阳产业,但只要你不是夕阳公司就好。」科嘉也正积极从导电线路印刷这项核心技术延伸,切入Mini LED背光模块等新业务。

正是这种韧性,与愿意打深一口井的坚持,让这间45岁老牌厂,在一次次难关过后,写下谷底翻身的激励篇章。


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